Откриха най-стария биологично създаден цвят

Пигментът е розов и е възникнал преди 1,1 млрд. години от разлагането на морски организми в Сахара

Джанет Хоуп от Австралийския национален университет показва цвета, получен от фосилизирани молекули на хлорофил, произведени от морски организми. Снимка: Стопкадър от Би Би Си - Откриха най-стария биологично създаден цвят

Джанет Хоуп от Австралийския национален университет показва цвета, получен от фосилизирани молекули на хлорофил, произведени от морски организми. Снимка: Стопкадър от Би Би Си

Австралийски учени твърдят, че са открили най-стария биологично създаден цвят, извлечен от древни скали под пустинята Сахара. Пигментът е на 1,1 млрд. години, има ярко розов отенък, но в концентрирана форма варира от кърваво червено до тъмно лилаво, пише Би Би Си.

Цветът се е получил от фосилизирани молекули на хлорофил, произведени от морски организми, обясняват изследователите. За да извлекат пигмента, те стриват скалата на прах.

„Представете си, че откриете фосилизирана кожа от динозавър и тя все още е оцветена в зелено или синьо… Това е откритие от същия вид – казва проф. Йохен Брокс от Австралийския национален университет. – Това са истински молекули, най-старите оцветени молекули в света. Когато ги държим срещу светлината, те всъщност са в неоново розово.“

Докторантка от австралийския университет, Нур Гуенели, открива пигмента, след като промива стритата скала с органичен разтворител. Проф. Брокс казва, че процесът е „подобен на този в кафе машина“.

Палячи

„Чух я да пищи от радост в лабораторията и след това влетя в офиса ми – разказва професорът. – Първоначално мислех, че скалата е замърсена. Удивително е, че нещо с биологичен цвят е оцеляло толкова дълго време.“

Минно дружество открива оцветената скала преди десет години в Мавритания, Западна Африка, докато копае дупка в дълбочината на шистови скали. Анализ на пигмента показва, че той е получил цвета си от цианобактерии, които се намирали в морето в древни времена. Това, според проф. Брокс, ще помогне за по-задълбоченото разбиране на еволюцията на земните форми на живот.

„Дребнитe цианобактерии са доминирали в основата на хранителната верига в океаните преди милиарди години. Това откритие ще ни помогне да обясним защо животните не са съществували по онова време – добавя ученият. – Преди 600 млн. години животът става по-разнообразен и се появяват по-сложни организми, защото преди това не е имало достатъчно хранителни източници.“

Colibri april 2017
Bookshop 728×90